虚拟货币先驱报中间件协议「Pock...

中间件协议「Pocket Network」,如何引领Web3基础设施革命?

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作者 | 秦晓峰

编辑 | 郝方舟

出品 | Odaily星球日报

2020 年 11 月,以太坊网络 API 提供商 Infura 发生单点故障,导致整个网络瘫痪,也给整个加密生态敲响了一次警钟:随着区块链底层公链的延展以及交互请求的急剧爆发,如何避免重蹈覆辙?

完善去中心化的基础设施建设,成为题中应有之义。特别是随着 Web3 生态应用的爆发,每日千万级的数据处理需求逐渐常态化,对于底层基础设施的抗压性和延展性也提出更高的要求。

一个名为 Pocket Network 的项目,早在 2017 年就预料到了今日的状况,提前布局 Web3 中间件赛道,而今把握住了时代机遇,顺势腾飞。

Pocket Network 是一个为 Web3 应用程序构建的去中心化 API 基础设施。该协议将开发者连接到由节点运营商和基础设施提供商组成的去中心化中继网络,从而降低了区块链应用程序开发的门槛。同时,Pocket Network 利用原生加密货币 POKT 作为激励措施,实现价值共享,既为节点运营商提供奖励,又将开发人员的成本降至最低,最终达到双赢。

在过去的 2021 年,Pocket Network 节点数量从年初的 589 个增长到年末的 18637 个,增幅超过 3100%;网络总收入也呈几何倍数增长,2021 年下半年平均每月增幅超过 200%,远超Arweave、The Graph、Livepeer、Akash 和 Hemium 等其他中间件协议。近期,Pocket Network 宣布完成 1000 万美元战略轮融资,Republic Capital、RockTree Capital、Arrington Capital、C² Ventures 领投,Coinshares、Decentral Park Capital、Dominance Ventures 等参投。

Web3 时代正在来临,Pocket Network 将如何引领Web3基础设施革命?

一、Web3中间件处于爆发前夜

12 月 20 日,《金融时报》刊登文章,对 Web3 及其未来前景进行解读。Web3 被认为是互联网未来的发展趋势,成为近段时间科技行业广泛热议的话题,关注度不断上涨。

加密行业也对 Web3 寄予厚望,期待通过加密技术构建一个去中心化、代码即法律、无需许可、独立自主的全新世界。根据 ConsenSys 报告,如今加密市场还只是一个 Web3 雏形,有着极大的变革空间。

实际上,从 2020 年下半年以来,Web3 生态发生了翻天覆地的变化。DeFi 成为加密金融最大的热点,各类新应用层出不穷,涵盖借贷、DEX、DeFi 衍生品、稳定币等各个赛道;此后,NFT、GameFi 也相继成为行业热点,再次催生大批应用。

但应用生态的繁荣也给 Web3 底层基础设施带来较大压力,仅以太坊网络就曾多次拥堵,造成 Gas 费用飙升。虽然新兴的公链部分缓解了以太坊的压力,但也造成不同生态之间信息交流不畅,孤岛效应成为阻碍区块链发展的一大难题。对于项目开发者而言,要想在不同链上进行区块链开发,面临较大的技术挑战以及成本难关。

以以太坊上为例,开发者要想进行开发,必须运行一个全节点,但这对基础硬件以及成本的要求较高,需要投入大量的人力、物力、财力。因此,选择一个 IaaS(Infrastructure as a Service)方案就成了必然选择。比如选择 API 提供商 Infura,无需搭建自己的以太坊节点,大大降低访问以太坊数据的门槛。

但这种中心化的方案有一个致命缺陷,一旦 API 提供商宕机,将直接导致整个应用停用,严重的甚至可能造成丢币事件。这并不是危言耸听。2020 年 11 月,Infura 就发生严重故障,波及大量 DeFi 应用以及交易平台服务中断,以太坊轻钱包 MetaMask 出现余额显示异常、数据延迟等情况。

随着应用爆发,Infura 每日处理高达 100 亿次的请求,每一次故障都是对以太坊网络生态价值以及用户忠诚度的严重损害。以太坊开发者 Afri Schoedon 曾表示,如果 DApp 一直依赖 Infura 这样的中心化服务供应商,以太坊的长期愿景将永远无法实现。

因此,对于开发者而言,最好的解决方案是选择去中心化基础设施。值得注意的是,包括红杉资本、a16z、Alameda Research、Animoca Brands 等在内的一众顶级投资机构,也在 Web3 基础设施领域加大布局,势必成为 2022 年最大的热点。

目前底层公链已经爆发,走出了第一步,下一步是实现公链互通(互操作性),中间件项目将迎来新的发展机遇。随着 Web3 的不断发展,可以设想一个未来,中间件将大量资源集中在与其他项目轻松集成上,不受底层基础公链限制,为开发者降低门槛,这正是 Pocket Network 一直努力耕耘的方向。

随着加密技术逐渐进入主流,对区块链数据的处理请求将呈指数级增长。Pocket Network 将为各个区块链上的项目提供去中心化的基础设施支撑,并将推动 Web3 生态产生巨大变革。从其所处赛道来看,Web3 中间件是一个确定性很强的高速增长赛道,正处于爆发前夜,Pocket Network 将长期受益于 Web3 浪潮的演进。

二、Pocket Network打开Web3上升通路

Pocket Network 的历史,可以追溯到 2017 年。彼时加密市场迎来牛市,交易频次增加,对公链生态形成冲击,比较具有代表性的是《加密猫》的发售造成以太坊网络拥堵加剧。Michael O’Rourke 预感到未来这种情况还会加剧,遂与合伙人共同编写智能合约,开发了 Pocket Network。如今,加密网络的数据处理需求与日俱增,也验证了 Michael 的预测。

Pocket Network 究竟是什么?

简单来说,Pocket Network 是一个为 Web3 应用程序构建的分布式 API 基础设施,提供了无需信任的 API 层,支持区块链之间以及应用程序之间的无缝和安全交互。项目旨在构建一个完整的区块链节点分布式网络,通过 Pocket API 提供的无需信任协议,开发者可以将区块链技术简单地集成到网站、移动应用程序、物联网中,并接触到主流消费者。作为 Web3 中间件,Pocket Network 给出了完整的底层网络全节点激励以及 Web3 应用去中心化数据获取解决方案,为 Web3 基建及上层应用提供了以去中心化为核心的协调层。

(1)基于POKT构建双边市场

更重要的是,Pocket Network 通过使用原生代币 POKT 创建了一个无需许可的双边市场——应用程序开发人员和节点提供商都会购买和质押 POKT。

具体来说,开发人员通过质押 POKT,可以在质押周期内获得免费的可用中继,需要质押的 POKT 数量与所需的中继数量成正比。目前,每质押一个 POKT,可以在一次会话中使用 13.3684211 次中继(一个会话长 60 分钟),但治理机制会根据 POKT 通证的价格波动,适时调整该参数。

节点提供商可以通过部署硬件和提供资源来获取 POKT,每一次成功的中继服务会铸造 0.01 POKT 作为奖励,其中 89% 分配给完成中继工作的服务节点,1% 归出块人(即生成区块的验证节点),剩下 10% 进入 Pocket DAO 基金会。但是,节点提供商也需要在每个节点中质押 POKT,主要为了确保节点在提供数据服务的稳定性和不作恶,一旦运营节点发送无效数据或持续宕机,则会受到相应的惩罚措施。运行单个节点所需的最小质押量是 15,000 POKT;为了防止削减惩罚,通常会额外质押几十到几百个 POKT。

总结一下:节点可以通过维持 Pocket Network 网络运转获得激励,同时承担义务;开发者质押代币作为使用网络的费用。需要强调的是,开发者某种程度上其实是免费使用网络,成本几乎为零。

此前 Infura 虽然也有免费模式,但开发者最多只可以免费创建 3 个项,且API 服务每日可以提交最多 10 万次请求;对于有更多需求的开发者,每月需缴纳 50 美元至 1000 美元不等的费用,且对每日 API 请求数量和支持响应时间都有限制。这种模式,对一些加密初创企业而言无疑是一笔不小的负担。

但开发者如果选择 Pocket Network,每月使用中继服务所支付的费用几乎为零。开发人员只需为他们的应用程序预先质押 POKT,即可获得在整个质押周期内都可免费使用的网络中继,没有任意速率限制;开发者可以随时解除质押,然后在二级市场上转售 POKT,以收回其初始成本。换句话说,质押和使用 Pocket Network 的时间越长,其成本就越接近于零,这种经济概念被称为接近零边际成本,一段时间后,服务基本上是免费的。

当然, POKT 的经济模型激励,也存在一个问题:随着 Pocket Network 网络使用量的增加,新增的 POKT 势必造成通胀,导致代币价格下跌。

关于这一问题,Pocket Network 也考虑到了。Michael O’Rourke 认为,目前 Pocket Network 仍处于增长阶段,每天仅为数亿个中继提供服务,因此通货膨胀在当前根本不是问题。再者,Pocket Network 采取 DAO 治理,一些社区成员正在讨论如何在最新提案 PUP-11: WAGMI Inflation 中限制通货膨胀,比如建立应用程序燃烧率(ABR),保证铸造率和焚毁率是相等的,以此确保了网络的平衡(可以类比 EIP-1559 销毁 ETH)。

(2)数据亮眼:节点激增,收入暴涨

2020 年 2 月,Pocket 推出激励测试网;经过几个月的测试,2020 年 7 月底正式推出了 Pocket Network 主网,目前主网已经运行了超过一年半。对于一个主打 Web3 中间件项目而言,Pocket Network 也取得了一些特有的成就。

首先是增加公链支持。Pocket Network 目前延展至以太坊、Solana、Fuse、Binance Smart Chain、Polygon、xDAI 和 Avax,还有更多网络在测试中。并且,Pocket Network 也与 Harmony 达成合作,迁移并管理了一部分他们的公共 RPC 流量。(注:Harmony 生态系统是目前流量最大的网络之一。)

再者网络稳定性持续增强。比如 Infura 故障时,所有使用 Pocket Network 的应用并没有受到影响,依然可以与智能合约进行交易和交互。这是因为 Pocket Network 节点运行者基本运行多个以太坊客户端(Geth、OpenEthereum、Nethermind或TurboGeth),使得网络服务更具弹性。

其次网络节点激增。通过 POKT 激励措施,使得节点运营商拓展了更多的节点以获取更高收益,带动整个网络节点数量增加,安全性和稳定性进一步提升。数据显示,2021 年节点数量从年初的 589 个增长到年末的 18637 个,增幅超过 3100%。目前,每周有超过 1000 个新节点加入 Pocket Network 网络。

“我相信节点会随着中继量的增长而增长,因为运营更多节点可以让节点运营商实现利益最大化,节点越多,获得为应用程序提供服务的机会就越多,因为无论质押数量多少,每个节点被选择的机会都有相同。”Michael O’Rourke 对未来报以较高的期望。

最后是协议收入暴涨。随着中继量呈指数级增长,协议收入也爆炸式增加,自 2021 年 7 月以来平均每个月收入增长 244.72%。以去年 11 月为例,根据 Web3Index 的数据,Pocket Network 当月产生了 145 万美元的需求端费用和 2950万 美元的总网络收入,增长超 300%,是 Arweave 产生的需求端费用的7倍,是 The Graph 11月份收入的 163 倍,排名第一。

“当我们第一次接触 Web3Index,并向它们展示我们的链上数据时,他们感到非常地惊讶。” Michael O’Rourke 表示。

(3)高度可组合性

在 Pocket Network 之前,区块链运行完整节点的激励为零,这导致跨区块链网络的节点集中化。现在,Pocket Network 协议和 POKT 通证正在为区块链网络上的节点运行商创造价值。

“我们的经济模型鼓励节点运营商扩展其节点,以便抓住更多机会随机选择参与工作,为应用程序服务并赚取 POKT,这就是全节点激励。”

具体来说,人们在不同的设置中运行节点,从家用裸机服务器到本地数据中心,再到跨区域云提供商,最大限度地减少了单点故障和由于某些不可预见的黑天鹅事件导致网络瘫痪的可能性。随着新的应用程序流量中心出现在不同的地区,节点也分布到全球各地。这些节点运行商竞相将节点部署到需要的位置,以减少应用程序和节点之间的延迟。并且服务节点具有随机性,每小时进行更换,防止出现应用开发者使用的数据被滥用的情况,保护隐私。

从长远来看,Pocket Network 作为全新的去中心化中间件协议,将逐步替代传统的中心化服务提供商。在旧模式中,中间商从用户那里获取价值;在新模式中,用户(我们的开发人员/应用程序)从中间件协议中获取价值。旧模式将无法与 Pocket Network 等中间件协议的成本效益和其他新兴优势竞争。

另外,Pocket Network 也具有高度的可组合性,与其他中间件协议可以形成互补。这些特定于应用程序的中间件协议或“基础设施乐高”中的每一个都为堆栈的不同层提供了解决方案:The Graph 属于索引层,Arweave 属于存储层,Akash 属于云端层,Livepeer 属于视频转码层,Pocket 属于 RPC 层。

为了证明中间件的可组合性,Pocket 鼓励开发人员构建集成了 The Graph 和 Pocket 的项目。例如,ERCgraph 使用 Pocket Network 获取 ERC20 数据,然后使用 The Graph 获取 Uniswap、Balancer 和 Sushiswap 资金池的信息。

三、王牌团队,走向未来

如今的 Pocket Network 已经成为 Web3 中间件赛道的头部玩家。好的产品,往往离不开优秀的团队作为支撑,下面是其核心团队成员的背景。

  • Michael O’Rourke。Michael 是一名自学成才的 IOS 和 Solidity 开发人员,之前拥有并运营过一家区块链开发机构,2016 年他发现了去中心化基础设施的需求,开始建设现在的 Pocket Network 。Michael 曾任职于坦帕湾最大的比特币/加密货币咨询公司 Block spaces,专注于教授开发人员 Solidity。
  • Luis C De Leon。Luis 是一名系统工程师及企业家,涉及金融、电信、社交媒体和艺术等领域,经验丰富,擅长以最有效的方式将产品从构思到落地执行。他的目标是将传统互联网中的高能生产力引擎导入加密领域。
  • Alex Firmani。Alex 目前是 Pocket Network 基金会的工程总监;他曾在洛杉矶一家行业领先的媒体公司任职 18 年,担任技术部经理,建立了研发团队,并担任了 8 年的首席技术官;自 2017 年开始全职在加密货币公司从事架构和工程工作。
  • Jack Laing。Jack 是一位治理架构师,多年来一直深耕蓬勃发展的 DAO 生态系统,现在领导 Pocket Network 的所有社区治理工作。
  • Adam Liposky。Adam 是风投和初创公司的老手,他是一位全面的运营官,在多个加密货币项目的组织扩张方面发挥了关键作用,目前主要帮助Pocket Network执行协议经济和关键增长计划。

王牌团队的加持,让 Pocket Network 在资本市场备受追捧。近期,Pocket Network 完成 1000 万美元战略轮融资,Republic Capital、石木资本(RockTree Capita)、Arrington Capital、C² Ventures领投,Coinshares、Decentral Park Capital、Dominance Ventures 等参投。

Pocket Network 将使用所筹资金为其去中心化节点网络开发提供资金,还计划用于将其业务扩展到亚太地区。

需要着重强调石木资本,它是 The Graph 、dYdX 的投资机构之一,同时也在 Pocket Network 成为 Web3 生态变革的先锋的过程中起到了关键作用。石木资本认为,Pocket Network 无论是项目自身发展路线还是整体技术架构都十分优秀,相信这种越来越去中心化以及开放的新兴项目将会为 Web3.0 做出更多贡献。

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