虚拟货币先驱报元宇宙(Metave...

元宇宙(Metaverse):从过去看向未来

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导语

2021年,随着业内第一股Roblox上市,“元宇宙/metaverse”概念忽然兴起,“元宇宙+”成为了席卷互联网、VR/AR和金融投资界等各大产业的新风潮,一时之间,人类仿佛开启了虚拟宇宙的“星际航行时代”。

纵观人类历史,无论在“地理大发现时代”还是“科技大爆发时代”,探索欲始终是人类进步的原动力。在探索欲的驱使下,人类跨越海洋的阻隔,彻底征服了整个地球,随后又雄心勃勃地开启了面向星辰大海的征途,先后登上月球并向太阳系外发射探测器。然而,一方面由于宇宙航行科技水平的限制,人类至今不得不困居在地球上;另一方面,随着新冠病毒的全球肆虐,切断了人们的日常户外活动,迫使人们聚焦于线上活动,从而极大地推动了元宇宙的流行。此外,随着微型计算机、VR设备和以5G为代表的高速网络技术的兴起,著名电影《头号玩家》中描绘的未来世界也似乎触手可及。

本文旨在通过对元宇宙的前世今生进行系统且全面的总结和分析,以期为读者展现一幅关于元宇宙的产业全景图,并将尝试向读者描绘基于元宇宙的激动人心的未来畅想。同时,本文还将立足于区块链产业发展的视角,对DeFi、NFT和元宇宙的融合进行细致研究和推理。

 

元宇宙的起源与演变

Meteverse起源与核心特征

元宇宙(Metaverse)一词源于“meta”(超越)和“verse”(宇宙)的组合,意指“超越现实宇宙”。元宇宙(Metaverse)的概念最早源于科幻作家的大胆构想,其于1992年由科幻作家Neal Stephenson在其科幻小说《Snow Crash》中首次提出,文中塑造了一个人们可以通过虚拟化身在三维虚拟世界中与软件代理或他人化身之间交互的奇妙赛博朋克世界。据维基百科所述,其准确定义如下:

“元宇宙是一个集体的虚拟共享空间,包括所有虚拟世界和互联网的总和,包括但不限于现实世界的衍生物或副本,但并不等同于增强现实技术。该术语常用于描述互联网的未来迭代版本,是指由持久共享的众多3D虚拟空间互联而成的可感知虚拟宇宙。”

从元宇宙的定义,我们可以用“第一性原理”简单归纳出其主要的核心特征为:

永续性

元宇宙不仅仅是一场VR电影或一种UGC游戏,而应该如同互联网一样是一个能够持续提供服务和内容,且生态不断发展和丰富的永续系统;

沉浸感

元宇宙旨在构建一个超越现实宇宙的虚拟共享空间,因此要求元宇宙必须与VR、AR甚至脑机接口等技术进行结合,具备基本的全息共享、3D虚拟、低延时、真实体感、实时交互和虚拟身份等特性,从而为用户提供一种足够真实但又超越现实世界的感官体验;

开放性

元宇宙应该继承互联网的开放性,允许任何人自由地接入和离开元宇宙,也鼓励每一个人在元宇宙中进行创造和社交互动,从而能够广泛地吸收包括科技创新、金融创新、商业模式创新和优质内容等在内的一切进步成果,实现生态的持续繁荣;

经济系统

元宇宙的经济系统是真正的点睛之笔,只有公正、自由且充满活力的经济规则才能激励用户不断创新,不断沉淀优质内容,从而为元宇宙的繁荣提供源源不断的养料。其应该包含两部分:其一,支持基于区块链的开放式支付和清算系统,用以解决用户在元宇宙世界的实时、公平、透明、快速的P2P支付需求;其二,元宇宙中用户的虚拟物品或创新成果应该可以被标记转化为数字资产,并支持进行交易、转让、投资等行为,以鼓励用户通过持续创新来获得财富积累。

 

Metaverse的演变

元宇宙并非是凭空而来的臆想,而是基于科技发展水平和科技演化规律所作出的合理畅想,为了更加真实且准确的梳理元宇宙的产业生态和未来发展规律,那么了解元宇宙的历史演化路径也是必不可少的基础课。

互联网的发展成熟为元宇宙提供足够的计算能力、低延时的网络传输以及大量的虚拟交互环境(包括游戏、电影或线上演唱会等);沉浸式交互设备则为玩家进入元宇宙提供完全真实、持久且顺畅的交互体验,是真实世界与元宇宙的桥梁;区块链技术则提供了一种基于虚拟网络的大规模协调和组织的开放式技术服务,包括但不限于为权益确认、激励协作、去中心化组织、开放式金融等。

 

互联网:虚拟互联的基础设施

互联网是元宇宙诞生的重要先决条件,不仅提供了集网络和算力为一体的物质网络基础,也产生了大量原生的优质内容(如游戏、音频、视频等),从而实际上构成了元宇宙虚拟互联的基础设施。而元宇宙则是对互联网的继承和发展,是互联网的未来迭代。

互联网的发展其最早可追溯到1969年的ARPANET,其主要用于研究机构之间的数据交换。然而,直到1989年万维网诞生之后,互联网才真正通过万维网和网页浏览器的结合走入大众视野,并快速渗透到人们的社交、工作、生活和娱乐等各个方面。尽管当时的互联网体验非常一般,但是已经显现出不可遏制的繁荣势头。互联网第一次让全世界的人们可以通过虚拟的网络实现跨地域和跨时区的交流互动,因此也在1992年“元宇宙”概念诞生之后,成为了其中必不可少的组成部分。

 

VR、AR和脑机接口:沉浸式的交互体验

元宇宙和传统宗教中的理想天国或乐园并不一致,也不同于科幻小说中经常出现的“神经漫游者(Neuromancer)”,而是旨在构建一个持久的虚拟共享空间,同时依然能够保持对现实世界的感知和体验。正因如此,元宇宙的发展不仅需要实现玩家的虚拟互联,同时也需要让玩家获得真实的虚拟体验,即,既要最大限度地为玩家提供真实体感的沉浸式交互体验,同时又必须让玩家保持对真实世界的感知。所以,元宇宙的构建也需要基于VR、AR和脑机接口技术的沉浸式设备作为必要的交互手段。

VR技术,全称Virtual Reality,是指一种创建和体验虚拟世界的计算机仿真技术;而AR技术,全称Augmented Reality,是指一种将虚拟信息和真实世界巧妙融合,从而实现超现实感官体验的技术。显然,VR和AR技术都可成为元宇宙的重要技术组成部分,而相关的设备则可以为元宇宙玩家提供沉浸式或超现实的交互体验。

虽然VR/AR技术最早可追溯到上个世纪五六十年代,然而其关键设备在很长一段时间内都只能停留在概念验证阶段。直到2012年,头戴式VR设备Oculus和AR设备Google Glass先后上线,才使得这两种技术真正走进大众视野。此外,虽然脑机接口技术尚处于实验室研发阶段,但拥有最具有想象力的应用前景。

区块链:开放透明的经济体系

互联网和沉浸式交互设备能够为元宇宙提供必要的网络基础、算力基础、优质内容和交互设备。然而,要真正保证元宇宙这个共享虚拟空间持久地运行下去,开放透明的经济将是必不可少的补充。而这也是区块链的革命性价值。

基于区块链的经济系统能够为元宇宙提供包括网络支付、价值转移和价值储藏等在内的金融服务,如:为元宇宙中用户提供虚拟资产、虚拟数据和虚拟权益的标记、确权和交易。此外,公正、透明且高效的经济系统也有利于提高元宇宙中玩家的大规模协作效率。

区块链在元宇宙中的价值主要体现在如下3个方面:

支付和清算系统

区块链技术源于比特币,其设计原型为一种点对点的电子现金系统,并由此衍生出底层的区块链技术:一种基于P2P网络的去中心化分布式账本技术,其基本特征包括不易篡改、公开透明、P2P支付等。在元宇宙中,经济系统将会成为其实现大规模持久运行的关键,而区块链技术由于其天然的“去中心化价值流转”特征将为元宇宙提供与网络虚拟空间无缝契合的支付和清算系统。

智能合约

智能合约诞生于第二代区块链平台以太坊,指一系列部署在区块链网络中且可以在满足触发条件下自动执行的程序化脚本。由于区块链网络本身的公开透明特性,使得智能合约具有自动化、可编程、公开透明、可验证等卓越特性,从而无需在第三方验证平台的前提下即可进行链上可信交互。因此,如果将元宇宙中的金融系统构建于区块链之上,那么可以利用智能合约的特性将契约以程序化、非托管、可验证、可追溯、可信任的方式进行去中心化运转,从而大幅降低金融系统中可能存在的寻租、腐败和暗箱操作等有害行为。此外,智能合约同样也允许用户开发出透明、开发、安全的去中心化应用,可广泛应用于金融、社交、游戏等领域。

NFT

NFT全称Non-fungible Token,即非同质化通证,以区别于常规的同质化通证,前者主要为ERC721通证协议标准,后者主要为ERC20通证协议标准。NFT的最大特征在于兼具不可分割性和唯一性,因此非常适合对具有排他性和不可分割性的权益和资产进行标记,并可以实现自由交易和转让。因此,NFT非常适合对元宇宙世界的包括头像、个人数据、稀缺道具、资产权益、IP等进行唯一性标记,从而实现对用户资产和权益的保护、交易和转让。

 

元宇宙的产业生态

截止目前,互联网距离进化到最终的元宇宙形态尚需时日,但是其作为互联网未来的重大发展方向之一依然充满了想象力和吸引力。因此,世界上的头部企业和机构早已在元宇宙产业的各个环节进行布局,以期能够拿到通往互联网下一站的通行票。
 

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