虚拟货币先驱报腾讯、阿里、字节为何...

腾讯、阿里、字节为何都在争抢元宇宙引擎?

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来源:Tech 星球微信公众号

撰文:陈桥辉

 

近日,3D 引擎开发商 Unity 宣布,将其在中国的业务独立出来,成立合资公司「Unity 中国」。这一举动吸引了来自阿里巴巴、OPPO、抖音集团等多家互联网企业,参与投资 Unity 拆分后独立的中国公司,而热捧之下的「Unity 中国」投后估值也高达 10 亿美元。

 

一个 3D 引擎的独立融资事件,吸引着国内众多大厂的目光,背后的缘由是这些大厂所涵盖的电商、通信、游戏、社交、人工智能、短视频等业务,都离不开 3D 引擎技术的助力。虽然在绝大部分时刻,人们几乎感知不到 3D 引擎的重要性,因为他们离产品、离应用太远了。但核心是,引擎又是必需的源动力。

 

而随着元宇宙大热,3D 引擎更是成为大厂所重点关注的方向。如百度、华为、腾讯、字节等互联网大厂纷纷投入了元宇宙赛道后,推出了希壤 Lite 、QQ 音乐「MUSICZONE」等产品,这些虚拟世界能够完美运转的核心动力,都来源于 3D 引擎,可以说,「3D 引擎」是支撑起元宇宙产品能够流畅运转的核心系统,比如上述两个元宇宙项目背后,就有国内最具代表性的 3D 引擎 Cocos 的身影。

 

一时之间,作为元宇宙的「核心」,「3D 引擎」已然成为互联网大厂们在元宇宙赛道上所争抢的焦点。

 

用引擎释放元宇宙之力

 

元宇宙的浪潮之下,没有哪家互联网大厂可以无动于衷,现已纷纷投入到元宇宙的赛道中。如字节收购 VR 厂商 PICO,并基于 PICO 推出多个配套的软件产品;百度则是推出国内的首款元宇宙社交产品「希壤」;QQ 音乐作为流媒体平台,也推出了虚拟音乐社交「MUSICZONE」,并登上热搜。

 

而这些虚拟内容型产品能够丝滑地展现其宏大的世界观,离不开作为技术底座的 3D 引擎,甚至可以说 3D 引擎的技术能力决定了这些虚拟内容的最终呈现效果,如 QQ 音乐的「MUSICZONE」,就内置了 Cocos 引擎,保证了整个虚拟画面在切换等方面的流畅度。

 

那么 3D 引擎到底是什么?通俗地说,3D 引擎是构建实时 3D 内容的标准化工具。以当下爆火的虚拟偶像为例,3D 引擎能够完成从建模到人体仿生的一系列动作,我们可以在 3D 引擎中为该模型绑定骨骼,设置走路的姿势、穿什么材质的衣服,在不同环境光照下的动态变化,人物与周围物体交互的逻辑等等,具备创建一个完整世界的所有要素,这也是为什么 3D 引擎被称为元宇宙基石的原因之一。

 

伴随着元宇宙浪潮的汹涌而至,国内外 3D 引擎都迎来了快速发展。目前行业最通用的商业 3D 引擎共有三家,Unreal、Cocos、Unity,其中 Cocos 是唯一一家国产自主知识产权通用引擎,近两年其功能和性能上都在不断迭代升级,特别是在 3D 性能、渲染、工具方面发展很快。

 

Tech 星球发现,Cocos 就像是 3D 引擎业内的基建狂魔,一年半时间内发布了 6 个重要的版本。

 

2021 年年初,Creator 3.0 版本,将 2D 和 3D 两套产品进行合并,开始引擎一体化建设;2021 年 5 月,Creator 3.1 正式发布,Cocos 与华为海思团队在引擎底层设施上展开的合作,成为国内首个「国产芯片 + 商业引擎」合作模式案例;2021 年 6 月,Creator 3.2 版本发布,Cocos 与华为展开全面合作,成为全球首家支持 HarmonyOS 的跨平台图形渲染引擎,且已正式支持 HarmonyOS 多设备协同。不久前,Cocos 发布了 3.6 版本,官方称其为 3D 图像渲染领域的里程碑级更新。

 

 

新版本的频繁推出,意味着行业需求也在快速更新。3D 引擎必须通过更快更稳的版本迭代去加强自身实力,以保持竞争力。

 

实际上,在元宇宙产业兴起之时,Cocos 就希望成为这个领域基建的核心工具供应商之一。Cocos 认为,「对于元宇宙,许多人都有着不同的定义,但其共识是,元宇宙的形态一定是 3D、实时、可互动的,最适应这种形态内容的底层创作工具其实就是我们这样的 3D 引擎,它能帮助元宇宙搭建所有的可视化内容。」

 

Tech 星球了解到,Cocos 与华为、百度、阿里、声网等国内核心技术、平台企业有着深入的合作。以百度为例,Cocos 将帮助希壤 Lite 合作拓展更多展示平台,即将推出一站式元宇宙内容开发解决方案「希壤 Lite」,下半年还将发布无代码的虚拟角色构建工具,能够让用户快速获得属于自己的数字人形象。此外,Cocos 将在今年下半年推出 XR 编辑器 Cocos CreatorXR,且在数字孪生、工业 4.0、车机领域都有布局。

 

‍运用新技术,不断拓宽新的应用场景

 

事实上,Cocos 在工具链上的一系列完善,都离不开其在元宇宙的布局。

 

元宇宙包含了沉浸感、虚拟化、互动性等关键词,具象到领域就是虚拟人、开放世界游戏、跨端交互等赛道。而这些恰巧都是 3D 引擎擅长且一并兼具的能力。可以说,有关元宇宙组成部分的一切要素,如数字人、XR、数字孪生等等,首选的创作工具是 3D 引擎。

 

不过从另外一方面来说,引擎能力本身的强弱也限制了其在这些赛道的发挥,在这个以技术为王的 3D 引擎行业,一个引擎的技术水平往往决定了其在行业里的地位。据悉,在 3 年前,Cocos 就曾在 3D 渲染能力方面备受质疑,这也是其这两年集中发力 3D 图形渲染的原因。

 

Cocos 的新技术,也受到越来越多厂商的认可,在新业务布局中所采用。

 

今年 5 月,声网发布的包含 K 歌、语聊、直播、互动游戏在内的元娱乐解决方案中,就整合了 Cocos 的 3D 场景搭建能力和数字人能力。其中,声网的元语聊 MetaChat 的方案是通过 3D 引擎打造的元宇宙语聊房,用户可以通过虚拟形象在咖啡厅、酒吧、营地等场景,进行聊天在内的很多互动。

 

同年 6 月,Cocos 又在智能眼镜 Rokid 平台发布完全基于 OpenXR 标准的 AR 全新交互游戏《幽灵射手》,将小屏幕的手机游戏场景转变成双目视差 3D 渲染,让用户仿佛置身其中的战场,给玩家的视觉带来全新的突破和震撼力的展现。此外,Cocos 还推出 XR 内容创作工具 Cocos CreatorXR,未来,开发者无需其它接口,可一键将游戏内容发布到 Rokid 等 XR 设备上。

 

图注:Cocos XR 编辑器界面预览。

 

另外,Cocos 也在和国内最大的电商平台尝试推动元宇宙和数字人技术的应用。教育领域 Cocos 也有数字人方案和专用工具,服务于智慧课堂、职业教育。

 

图注:Cocos 虚拟人编辑器界面预览。

 

在不久前发布的 3.6 版本中,Cocos 又进一步提升了 3D 渲染、性能方面能力,更新了一批较为硬核的新渲染特性,如针对环境光的环境反射卷积(Reflection Convolution)、针对画面阴影难题的级联阴影(CSMundefined Cascaded Shadow Maps)、针对物体表面光照的各向异性光照(Anisotropic Lighting),以及粒子噪声模块(Noise Module)、动态模型(Dynamic Mesh)、表面着色器(Surface Shader)。

 

这一个个复杂的专业名词,组成了一个更为真实、细腻的视觉效果。

 

值得注意的是,在 V3.6 版本中,Cocos 大量重写了引擎底层代码,不仅将原生层 TS/JS 代码用 C++ 重新实现了一遍,即实现了原生平台 C++ 内核,非原生平台是 TS/JS 内核,深度优化不同平台的运行效率,进一步提升跨平台、轻量化、高效的原有优势;同时,大幅度提升了服务于原生游戏的能力,也为后续 3D 内容的画面提升打下基础。

 

而这也使得 Cocos 的数字人或其他 3D 内容,可以流畅运行于算力较低的手机、智能手表、XR 设备或车机等平台上,在这次 V3.6 更新后,这些设备的画面表现将在相仿算力消耗下得到一定的提升。

 

3D 引擎商业化迈入新阶段

 

无论是元宇宙或互联网 3.0,通往未来世界的车票都是引擎。正如芯片或半导体行业核心设计工具就是 EDA,而国内软件行业核心设计工具就是 3D 引擎。

 

作为国内唯一具有完全自主知识产权的 Cocos 也成为了焦点,同时伴随着许多大厂等在游戏行业及元宇宙合作案例背书,这一国产 3D 引擎也因此逐渐从业内走向大众视野中。

 

据了解,Cocos 与字节跳动、华为、百度等多家大厂,有诸多的元宇宙和游戏赛道上的合作案例,一道元宇宙大门正在徐徐打开。

 

图注:基于 Cocos 引擎的希壤 Lite 预览图。

 

例如基于 Cocos 引擎的一站式元宇宙内容开发解决方案希壤 Lite,为广大开发者「开拓」元宇宙提供更为多元、便捷的开源模板,大幅拓宽元宇宙开发维度。

 

通过 Cocos 引擎的能力,希壤 Lite 能够更轻量化地满足用户的分享与体验,并且同时支持多平台,进一步降低用户使用门槛,打造更丰富的应用场景。

 

在游戏方面,Cocos Creator 与字节跳动平台进行合作后,以实验性功能支持在字节小游戏中使用平台提供的 PhysX 物理能力,优化物理运算性能。此外,华为也与 Cocos 进行游戏上的合作,Cocos Creator 将支持一键将游戏打包为 HarmonyOS 应用,在配置 HarmonyOS SDK 与 NDK 路径后,可在构建面板选择 HarmonyOS 一键打包。

 

在海外游戏市场,Cocos 与任天堂、育碧等大厂开展相关的业务合作。育碧最近上线的 Ubisoft nano 平台,把各种经典 IP 如疯兔、刺客信条等都做成了游戏,这些游戏都是基于 Cocos 开发;任天堂采用 Cocos 开发的手游《火焰纹章 英雄》,至今仍是任天堂自跨入手游市场以来收入最高的一款游戏,占任天堂所有手游总营收的一半左右。

 

不可否认,国内 3D 引擎与海外厂商存在一定的技术差。为了缩短技术差,Cocos 将重心倾向在移动端与跨平台等方面的投入,通过版本迭代提升在移动端的性能与画面表现,未来还会推出包括 XR 编辑器、数字人编辑等一系列专属内容编辑器,以降低开发者的创作门槛,与此同时也将继续补足包括大型 3D 游戏在内的重度渲染能力,成为一个全栈或者是全平台的数字内容创作工具。

 

3D 引擎已经成为元宇宙、数字人,游戏等众多行业所无法离开的核心产品,随着互联网技术的日益更新,像 Cocos 这样的 3D 引擎,势必会加紧步伐,在更多的互联网赛道中进行能力输出,共创下一个互联网风口。

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