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链游公会打金热背后:多由矿工转型,存在多重风险

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今年8月,当Yield Guild Games 紧随头部链游 Axie Infinity 迎来市场热度时,大多数人都没有料到「链游公会」会成为一个专门的赛道,甚至可以说,爆火的赛道。

在最近一月链捕手的每周融资统计中,链游公会获得融资的频率仅次于链游项目本身,a16z等诸多头部风投机构都在布局该赛道。

「游戏公会」,在互联网游戏发展初期原指游戏玩家聚集成的网络群体,有一定的章程和约束。随着区块链游戏「Play to Earn」(P2E,边玩边赚)的兴起,新兴的链游公会有了更为清晰的金融导向目标,而在链游发展脆弱的早期,因其天然的流量聚合属性和市场推广作用,逐渐成为链游赛道必不可少的补充角色。

与YGG等海外以「去中心化自治组织」(DAO)运营、人员组织松散、流动性强的早期头部公会相比,国内大量涌现的链游公会仍发展粗放。在链捕手的采访中,国内公会群体多由原来的矿工转型而来,小规模、雇佣制是其特点。更重要的是,现如今的公会是否真的带来强大的流量聚合效应?

随着链游项目本身的更迭,公会这一赛道的未来发展趋势是什么?国内公会的粗放模式是否具有竞争力?参与者和分析师给出了相近的答案。

作者 | Richard Lee

01 矿工找到了去处

在链捕手7月的报道中,中国加密矿工迎来终场倒计时,具有一定规模的比特币矿工纷纷选择出海,而规模有限、小币种的矿工则选择观望。时钟拨到年终,这些观望的矿工也找到了答案。

申安明显觉得这半个月电话多了很多。申安是一家加密风投机构的成员,公司原本在国内运维Filecoin矿机的挖矿活动,今年夏天受政策监管影响,旗下矿机只好停产或运往国外。

此后借助于公司早期布局的NFT投资业务,申安和同事发现了Axie Infinity这款链游。在内外双重因素下,其公司开始将重心放在GameFi上,除自己「打金」外,也帮客户孵化打金工作室,目前在长沙、杭州、山东、西安、重庆等地都有相关社群组织。

同为8月开始打金,深圳的Fernando也属于圈内转型大潮中的一员。Fernando 从18年all in区块链教育培训赛道,早前参与过Difinity(ICP)公链项目,以及Swarm(BZZ)存储挖矿等业务。高耗能的挖矿活动受到能源及环保政策监管后,Fernando原本的业务难以为继,也没有考虑出海。「但是矿圈的资金比较大,它总得有个去处,后来链游这块兴起了,造成短期之内大量资金涌入的情况,也打造了一波财富效应。」Fernando说。

申安和Fernando或并不是孤例。链捕手采访的多位业内人士都表示,目前国内从事链游打金的人中很大一部分都由挖矿团队转型而来,其中可能主要为Filecoin、以太坊等相对次主流币种的矿工群体,且运营的矿场规模有限,不便出海。

供职于国内一家公会联盟的King告诉链捕手,国内公会数量在10月底元宇宙概念爆火后开始激增,据其估计全国目前成型的公会总数不到千家。

与YGG线上社群联系的方式不同,国内公会打金仍多靠雇佣制。Fernando在深圳、西安、珠海等地都开设了打金工作室,总体托管资金量达1亿元。在打金运作的各个环节中,Fernando认为人力是最好解决的一个。

「很多在校大学生都可以参与」,Fernando介绍,团队基本不用「社招」,比如到深圳附近的中专、大学中,「发个招聘广告,几十个人就过来了」。根据Fernando的说法,应聘的学生到工作室后,「只要负责玩游戏就好」。

「我只要教他怎么玩、怎么操作就行了,他们一天把我给他分配的游戏账号打完,就ok了,然后把里面的收益给领取出来,其他事情,他就不用管了。」Fernando表示,按目前链游收益,一个应聘者操作一天可以收到300-500元的薪酬。薪水的高低与游戏操行性、游戏内收益高低有关,打金团队会综合多项指标进行「绩效评估」,再发放最终薪酬。

和Fernando团队不一样,申安公司旗下孵化的打金工作室原本就有自己的团队(注:如原先的矿机运维人员),不需要额外聘请。而申安自己公司的打金业务,如需要人工完成,通常采取海外公会的运作方式,在Discord平台发布任务,招揽「学者」(scholar)来操作。类似YGG,申安团队与操作者的收益分成也是「三七分」,据工作人员估算,一个上班族每天打两小时游戏,一个月可以拿到1800-2000元。

需要大量人力操作的还是少数情况。根据链捕手采访,目前使用脚本程序打金在业内是普遍情况。「打金工作室承接千万级的资金量的话,全部人工去操作成本也会变高,如果能用脚本实现肯定是更好的。」Fernando称。

脚本与人工的使用比例,取决于打金游戏的类型和内容设计。Fernando和申安都表示,其自有打金业务通常选择Aixe Infinity、Raca、Thetan Arena、Cyber Dragon等相对主流的链游,也会筛选其他小众的早期链游项目,体验其游戏经济模型和玩法。在申安看来,可玩性较差的链游本质与资金盘无异,团队不可能投入大量资金参与。

Axie Infinity由于「人人对战」场景较多,打金通常需要实际人力操作。而如果仅是通关模式,申安表示,脚本就可以完成。不过,申安也透露,因为回本周期快,不少打金团队选择打可玩性较差的「资金盘」游戏,该类打金则主要由脚本完成,人工仅为辅助。

「现在(链游)初期的时候,其实有点像4399小游戏一样,它都是网页游戏,特别简单,如果你正儿八经去玩是很无聊的,毕竟很费时间。但如果你有脚本去帮忙、去做的话,实际上就会节省时间,同时效率也会高一些,你的回本周期会更快一些。」Fernando说。

收益回报和风险成正比,选什么游戏项目打金成为关键。Fernando和申安都认为,「投研」是链游打金最核心的环节。

据申安介绍,其公司一级市场投资的同事每天会筛选出十多款游戏,交给申安团队研究其游戏的整体关注量、项目方和投资团队背景,以及游戏的可玩性。上述三点满足后,链游项目才会下放到技术团队做游戏玩法设计、脚本开发,以及将脚本配置到打金设备(手机、电脑)中。最终上述技术再成套地输出给各地的打金工作室。

「如果没有去做投研或者相应准备的话,其实很多人会受伤的,因为它本质上可能还是投资。」Fernando也表示。

02 层层风险

「链游的风险,目前来讲还是非常大的。」申安表示,打金游戏的「成瘾性」高低和经济模型设计是否合理是一项重要的风险点。

由于链游赛道的火热以及相关币种大多涨势不错,据Fernando对深圳本地打金者观察,很多参与者并不会做非常细致的研究,「先参与进来再说,这种情况其实挺普遍的」。

Basics Capital的分析师祎祎向链捕手分析,目前区块链游戏由两个板块支撑——「play for fun」和 「play to earn」,因区块链等基础设施性能较低,在目前链游发展的早期阶段,play for fun通常无法满足,因此「大部分支撑区块链游戏活性的就是play to earn」。

当吸金、暴富的参与心态碰上制作粗糙、经济系统设计不合理的项目,亏损的风险无限放大。在申安看来,前段时间颇具热度的Farmers World(农民世界)、飞船等游戏项目不具备游戏的可玩性,本质即为「资金盘」,因此其生命周期不会太长。据Fernando和申安反馈,该类链游项目的生命周期通常在两至三个月内。「如果你抱着15天回本周期(的预期)进场,结果变成两个月到三个月回本,可能对本金都有一定程度的伤害。」 Fernando说。

以Farmers World为例,DapprRader数据显示,其NFT平均价格近7天跌幅接近60%。

申安认为,「资金盘」类的链游不会退出历史舞台,它永远有一席之地,但主流会回归到「价值」这一块。据他观察,他朋友圈有些曾推过「资金盘」的,现在也开始推Thetan Arena、Axie Infinity了。

选好项目外,实际打金过程中同样不乏风险。

Fernando强调,使用脚本打金需要规避程序中可能留有的后门。Fernando介绍,市面上贩卖的脚本在开发时,可能植入木马程序,在用户使用过程中读取账户私钥及重要信息,最终产生收益降低甚至账户资产被盗的后果。

也因而,Fernando和申安团队使用的都为自行研发脚本。

链游赛道爆火后,国内矿工大举进军打金公会,是否担忧引发新的监管风险?谈及法律风险时,Fernando和申安都较为乐观,他们都强调传统游戏也有打金行业,相比打金,资金来源和投资去向更为关键。

链法律师团队负责人郭亚涛律师向链捕手分析,由于链游公会本身开展的活动是围绕着目前监管定义的「虚拟货币」进行,在监管基调上是不被鼓励的。尽管民事领域有「法无禁止即可为」的原则,但若涉及刑事领域,须由刑法予以规范和调整,如公会涉及帮客户解决入金问题、发行代币等行为,都被视为非法金融活动。

此外,在公会发展过程中,其运作模式如涉及「诈骗」属性和团队计酬方式,则很可能触犯传销相关罪名。郭亚涛律师分析:「传销活动最本质的特征在于其诈骗性,传销组织许诺或者支付给成员的高额回报,实质来自新进成员缴纳的‘入门费’,因为其本身活动并不能产生经济效益或者额外收益,要保持传销组织的运转,必须使新成员以一定的倍数不断增加,但由于传销组织人员不可能无限增加,其资金链必然会断裂。」

此外,他提示,团队计酬主要是指实质上「以发展人员的数量作为计酬或者返利依据」的情形。

03 链游公会的未来是什么样?

Basics Capital的祎祎分析,链游公会是产业生态发展到一定阶段,必然会成长起来的一个板块。

他认为,根据游戏的布局阶段,在第一阶段,游戏发行平台、游戏技术服务商率先出现、发展,第二阶段市场上会涌现各式各样的终端游戏,属于终端游戏竞争时期,而到今年年底、明年年初,或将有大批概念游戏集中上线,这些游戏上线后最重要的就是运维和发展,这一时期便须依靠各式「公会」,为游戏项目方提供大量支持和服务。也因此,链游公会这一赛道,竞争者逐渐涌现。

不过,尽管目前打金收益可观,但就国内公会粗放式的运作模式,其商业逻辑在多大程度上成立,仍需打上问号。

就行业运作逻辑而言,游戏公会最大的价值在于其对真实流量的吸引和组织。但据上述行业人士所述,由于目前游戏内容颇为简单,公会打金主要靠脚本,实际投入的真实玩家并不多。因而在链游的早期发展阶段,现有国内公会的运作方式其真实的「吸量」效应或许有所打折。

虽如此,据Fernando观察,来其线下工作室兼职的大学生,其中有部分学生回到宿舍后,也会开始自行玩链游,单人「打金」。这一辐射现象或许才是目前打金工作室在市场中的价值效应体现。

但由于政策监管敏感性,国内链游公会将会一直保持目前的形态吗?

祎祎认为国内的链游公会都不具备「产品化」的能力,最终国内的这些组织将会接入海外真正有产品化、数据化能力的Guild(公会)平台。

「公会的定位就是DeFi里的YFI(Yearn Finance),类似于‘机枪池’(注:DeFi中的机枪池指又被称为「收益聚合 」,机枪自动扫射,系统通过智能合约自动切换策略,采取更高收益)。」祎祎比喻。

只有具备产品化的能力,才能掌控整个用户的运营数据,才能了解、能接入那些比较火热的游戏,从而把游戏的需求端和供给端的生态在这个位置上打通,才有市场存在的必要性,「如果只是零散的工作室或一群人在做一件事情,它没有市场发展的张力。」祎祎说。

申安也相信,未来更多公会将会转向DAO的组织形态,「这是个趋势,也是未来」。他称,由于法规政策风险,国内从业者「不太敢明目张胆地去做(公会平台及DAO组织)」,据其了解,国内有意向推出类似平台的团队通常会选择出海。

成熟的「产品化」公会是怎样的?祎祎举例,如玩家在公会平台登录后,平台能推荐哪些游戏的打金效率较高、风险如何,甚至可以在平台上完成道具买卖,NFT租赁等。

不过,祎祎认为国内公会仍然是目前生态的一个补充,「这些公会其实相当于提前做了市场教育,它把这批打金者都聚拢在一起,将来这些成熟的产品直接接入这些我们所谓中国的公会就行了。」

他预测,未来的公会产品都会面向两端:一方面是给零散市场的B端商户,他们拥有自己的团体组织,给他们提供一套内部的客户管理系统;同时也将有面向C端、市场零散消费者的服务。

尽管如此,就主流公会平台开发进度而言,上述前景仍很遥远。

即便是头部公会Yield Guild Games,其在白皮书中的规划——借贷功能、YGG代币借贷合约等也远还没有落地,而同类竞品更大多仍停留在融资阶段。

「它不是一个一蹴而就的事情,它都是慢慢来的。」祎祎表示。

(应受访者要求,祎祎、Fernando、King为化名)

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