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Facebook更名Meta:一场面向“未来人”的加速布局

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作者:不一样的NFT

今日,Facebook一年一度的Connect大会提出了将Facebook更名为Meta,让“元宇宙”这个概念着实又火了一把。就此举,我们认为扎克伯格真正让元宇宙概念走近人群,走进社交。会议直播也有不少网友调侃到扎克伯格面部表情,认为其真有几分“未来人”的意思。那么这会是一场由“时空旅行者”引导的未来与当下、虚拟与现实的初步结合吗?或许在未来的“元宇宙”中我们可以不受时间空间限制的与老朋友见面吗?

● 什么是元宇宙?

“元宇宙”一词最早源于1992年美国科幻作家尼尔·斯蒂芬森的小说《雪崩》中。在书里,斯蒂芬森描述了一个虚拟的网络世界,将其命名为“元界”。所有现实世界中的人,在元界中都有一个网络分身。

书中“元界”的英文词“Metaverse”,由Meta和Verse两个词根组成,其中,Meta表示“超越”、“元”,verse则表示“宇宙”。

所以Metaverse即为“元宇宙”,而Facebook更名为Meta也是源自于此。也就是说,元宇宙相当于构建一个完全和真实世界一样的虚拟世界,每个人可以自由穿梭于数字于现实之间。

其实关注这个概念的人或许都知道,早前就有Roblox、Cryptovoxels等开放平台。在那里玩家们可以进行交互,一起玩游戏、学习、交流、探索和连接,就和电影《头号玩家》中那样。

“元宇宙第一股Roblox公司”称,一个真正的元宇宙产品应该具备八大要素,分别为身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。

随着人类科学技术发展,曾经小说和电影里出现的科幻想象如今迎来了可以成为现实的机会。2021年可谓是“元”年,元宇宙概念大火,很多公司都聚焦于元宇宙业务。而Facebook正式更名进军元宇宙,或许将开启互联网公司的“元宇宙”风潮。

● 一个新的元宇宙纪元正式拉开帷幕

会议开始上扎克伯格表示,“Facebook曾经是一家从大学校园里诞生、旨在用技术为人们建立连接的公司。但现在,我们终于可以把人置于我们技术的中心,开启一个更大的社会经济形态。我相信,元宇宙将是互联网的下一个重要篇章。为了反映我们是谁以及我们希望建立什么,我们决定重塑我们的品牌。随着时间的推移,我希望未来我们不再只是一个社交平台,而是被视为一家元宇宙公司。”

也正是宣布的当天,Facebook硅谷总部换掉了使用了十七年零八个月的公司logo,并且标示牌也由竖起的大拇指换成了它的新名字与图标。

扎克伯格表示,新名称“Meta”不仅是对他想要建立的元宇宙表示认同,更是希望如希腊语中“元”的意思:超越,续写。因为这象征着故事总有延续,我们也总是有更多的东西需要建造。

Meta的新图标与数学符号无穷“∞”颇有几分相似,这或许也意味着宇宙的深度和宽度都是无穷尽的,若想早日揭开谜底就需要不断去靠近宇宙,靠近未来。同时,我们若将“∞”这个符号空间立体化去欣赏它的两个侧面图可以发现,这又宛如是扎克伯格对虚实结合的一种寓意。

● 扎克伯格到底想要什么?

此次一年一度的Connect大会上,他细致、完整地阐释了Facebook对元宇宙的认识、元宇宙的战略规划以及目前在元宇宙领域上所取得的各项进展。

1、 社交:自定义空间与虚拟形象,在VR里用Messenger视频电话

大会一开始,扎克伯格就为大家介绍了旗下Horizon平台添加的VR新功能——Horizon Home。他表示,跟随VR就可以在那里构建属于自己的秘密基地,不再需要考虑现实种种枷锁。比如把你和朋友的聚会空间设计成太空舱,每个人的虚拟形象也可以自由定义和选择,在那里有机会选择重生,按照自己喜欢的样子设计一个个性张扬的卡通人物、甚至可以是一个机器人形象。朋友们能一起聚会、看电影、玩游戏,也可以一起通过Horizon Venues功能去参与一场身临其境音乐会或虚拟演出。

此外,Facebook进一步更新了Quest上的Messenger功能,进一步拓展了虚实联结。现在你可以在Horizon中直接拨打 Messenger 电话给朋友,在虚拟世界中与在现实世界的他们对话。

2、 游戏:《侠盗猎车手》上线Oculus,游戏边界进一步扩大

扎克伯格表示,对于元宇宙各项功能的实现现在仍然还处于早期阶段。但是由Roblox的受众群体可以获得启发:游戏,无疑是目前最能被普通消费者理解和接受的切入口。

此前,Quest上的Beat Saber、Population等VR游戏获得了很多人的喜爱,而现在Meta将进一步扩大其平台上VR游戏的阵容。继上个月刚刚上线了《生化危机4》之后,今天,扎克伯格宣布著名大IP《侠盗猎车手:圣安地列斯》也即将第一次以VR形式在 Oculus Quest 2上推出。届时,玩家们将在在以洛杉矶和拉斯维加斯等城市为原型开放世界中穿梭,更加有身临其境的刺激感。

此外,扎克伯格也展示了更多关于在元宇宙进行游戏的愿景,并不只是局限于某一个游戏本身,而是将其嵌入日常生活。比如通过增强现实与朋友玩国际象棋、一起跟朋友击剑、通过VR与朋友打篮球等等。这些带有游戏性质的健身功能将很快上线Oculus,让用户们能够与AI或朋友对抗来进行锻炼。

关于更多即将推出的游戏功能,扎克伯格表示Oculus将在 2022年举办一场专门的游戏展示大会。

3、 工作:Slack、Dropbox等上线Horizon,推出Workrooms企业模式

不久前Facebook推出了Horizon Workrooms的功能,虽然引起了不少关注,但很多人认为目前只是噱头,缺乏实用场景。不过此次更名也意味着又推动元宇宙办公概念更进一步。

为了让用户在VR世界里的工作更加便捷、高效,扎克伯格今天宣布将在 Horizon Workrooms中集成更多可用于多任务处理的2D应用程序,包括Slack、Dropbox、Mural、Pluto TV等。而未来,一些Oculus应用也将模糊VR和2D应用之间的界限,例如,Horizon Workrooms将在不久后支持Zoom的通话。

此外,新的业务产品将为Quest 设备带来Quest for Business工作功能,包括使用工作帐户登录Quest 2,并为企业提供帐户管理、IDP和SSO集成、移动设备管理等。这项功能将于今年开始测试,2022年进入公测阶段,2023年全面上市。

而在个人的Horizon Home中,Facebook也在日常休闲、社交的功能外添加了个人办公空间的功能,你还可以自定义设计你的工作空间,同时也可以使用Slack、Dropbox等集成功能。

4、 教育:打造沉浸式学习体验,设立1.5亿美元内容开发基金 

除此之外,扎克伯格认为元宇宙的到来也将重塑未来的教育方式。VR、AR将成为一种强大的教学工具。

Facebook希望在元宇宙中建立一个强大的学习生态系统,并为此设立了一个1.5亿美元的专项基金。首先,它将创造一种沉浸式的教育体验。比如你想学习行星知识,戴上AR眼镜后,巨大的行星就会出现在你面前,你可以把它们拉近拉远、清晰地看到它们的纹理和特点。你想学习古代建筑知识,你可以直接“穿越”到那个时代,亲身体验、见证伟大建筑的是如何建成的。

此外,Facebook目前正在与Unity合作,着力发展教育领域AR/VR内容创作者以向人们传授创建教育性VR内容所需的技能、工具等。同时,Facebook与多家大学、非营利组织和教育机构也达成了合作。

● 元宇宙花园为谁种植?

扎克伯格今天给我们畅想了元宇宙美好的后花园以及巨大的市场空间,但如何让人们愿意接受并走入元宇宙是他们下一步首先需要解决的问题。

在此次大会中,Facebook也给出了一个香薰店在未来元宇宙中运转的示例。它能够把现实世界的店铺概念进行拓展,比如做一个大花园、蝴蝶在身边翩翩起舞,然后把需要售卖的商品嵌入其中,更加激发消费者的购买欲望。

元宇宙花园想要缤纷,首先是需要更多人能够进入这个世界,那么硬件设备是一切精神和物质的基础。Facebook也分享了他们在硬件设备上的最新进展。

首先,Facebook宣布了一款全新的名为Project Cambria的高端虚拟和增强现实耳机。它拥有更纤薄的光学器件以及更加智能的传感器和重建算法,能够让你的虚拟分身与元宇宙中的其他用户保持自然的眼神交流,准确地反映佩戴者的面部表情、拥有全彩色混合现实能力等,进而为用户在虚拟空间中交互时提供更真实的体验。

关于此款头显的最终定价和发布时间,此次并没有有透露太多信息,扎克伯格只是表示计划在明年发布,并且价格不便宜。

此外,Facebook还宣布了代号为Project Nazare的旗下首款增强现实智能眼镜。在一个简短的模拟概念中,扎克伯格讲述了一个典型的场景:用户带上眼镜后,Whatsapp应用程序悬浮在眼前,你给朋友发送了信息,邀请他们参与到你的游戏中,接受邀请朋友的AR虚拟形象不久就将出现在你的房间之中。

不过扎克伯格也表示,它们的目标是想把Nazare打造成跟日常眼镜差不多的重量和大小,但Nazare目前还没有达到正式发售的标准,可能还需要几年的时间才能跟大家正式见面。

这种梦想与现实的联结也体现在了Facebook今天的股价上(其股票代码将从12月1从FB更改为MVRS):一度上涨了约4%,最后又回落到1.5%。也许是人们在扎克伯格放出的一个接一个的产品愿景中心潮澎湃,但冷静之后又觉得元宇宙离自己还是那么遥远。

● 元宇宙之路注定道阻且长

Facebook要转型元宇宙实际上早有苗头,重塑品牌也在很多人的意料之中。毕竟Facebook作为旗下的一款社交产品,这个名字早已经不能覆盖这些年扎克伯格带领团队正在做的事情。如果说过去几年还是扎克伯格在筹备和试错的探索阶段,那现在,扎克伯格无疑是已经下定了决心并规划好了公司的未来,同时认为当下就是一个最合适的出击时机。

从此次公司更名中,我们看到了扎克伯格壮士断腕的决心:亲手关上了自己所开创的Facebook十余载的辉煌时代,朝着新的数字宇宙重新出发。

告别Facebook,拥抱元宇宙,是扎克伯格为公司的下一个十年所下的重大赌注。而从今天Connect大会上扎克伯格的讲述中,我们也对他所想建立的元宇宙世界有了更加深入的了解。

我们期待元宇宙变成现实,期待未来与现实联结的梦幻开篇。

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